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Der Klimawandel hat Connecticut dieses Jahr hart getroffen. Sind wir bereit für mehr?

Sep 13, 2023

Am 17. Juli, am selben Tag, an dem eine Schar von Beamten und Bauern aus Connecticut neben den von Schlamm und tiefem Wasser überschwemmten Farmen entlang des Connecticut River standen und die zweite Überschwemmung in einer Woche beklagten, untersuchte Willie Dellacamera seine 120 Hektar große Farm im Stadtteil Northford Nordbrandford.

Ja, es gab an einigen Stellen Schlamm vom sintflutartigen Regen vom Vortag und ein paar Zucchini, die nicht rechtzeitig gepflückt worden waren. Aber das Basilikum, die Tomaten und die Gurken waren groß und trocken, dank der von Dellacamera so genannten „Panzerung des Klimawandels“, die er vor dem letzten Überschwemmungssommer vor zwei Jahren vorgenommen hatte.

Wenn er es nicht getan hätte, „wäre es ein Chaos“, sagte er. Dellacamera hat seine Lektion zum Klimawandel gelernt und gezeigt, dass eine entsprechende Planung funktionieren kann.

Aber ein Großteil von Connecticut hat auf die harte Tour lernen müssen.

Letztes Jahr herrschte Dürre; Im Jahr zuvor kam es zu einer Dürre, gefolgt von Überschwemmungen. Dieses Jahr hat bisher alles gesehen.

Selbst wenn man den langsameren Anstieg der Temperaturen, des Meeresspiegels und anderer klimabedingter Probleme weltweit außer Acht lässt, haben sich Wetterextreme erst seit Anfang 2023 in Connecticut von einem Ende des Spektrums zum anderen ausgebreitet.

Der Winter war weitgehend warm und trocken, mit einer offiziellen Dürreperiode Mitte April, die bis zu den jüngsten Regenfällen anhielt. Es enthielt sogar Warnungen vor Waldbränden im zeitigen Frühjahr und einer sommerlichen Hitzewelle in einem Teil des Bundesstaates, ebenfalls Mitte April.

Aber kurze Fröste – einer im Februar und ein weiterer, unwahrscheinlicher, am 18. Mai – verursachten enormen Schaden an Nutzpflanzen, die aufgrund der für die Jahreszeit ungewöhnlichen Hitze erst einen Monat zuvor frühzeitig zum Vorschein gekommen waren. Besonders betroffen waren Obstbäume – insbesondere Pfirsiche, die nicht wieder angepflanzt werden können.

Danach folgten auf kühles Wetter plötzliche Hitze, weitere Dürre, zwei katastrophale Regenfälle im Abstand von einer Woche im Juli und Waldbrandrauch aus Kanada. Hinzu kommen die drei heißesten Tage auf dem Planeten Anfang Juli sowie der heißeste Monat aller Zeiten im Juni – der einen Monat später im Juli und möglicherweise noch einmal im August übertroffen wird – und beispiellos warme Meerestemperaturen im Atlantik und im Pazifik, eine aktualisierte Vorhersage für atlantische Hurrikane überdurchschnittlich ausfallen, und die Gewissheit, dass der bereits bestehende El Niño in diesem Winter Auswirkungen auf den Nordosten haben wird, steigt.

Das bedeutet wahrscheinlich, dass wir in diesem Jahr noch nicht das Ende der extremen Wetterereignisse gesehen haben. Oder vielleicht haben wir es.

Die Planung zukünftiger Auswirkungen dieser Art von klimabedingtem Wetter erfordert heutzutage sicherlich Physik und Meteorologie, aber wahrscheinlich auch eine Kristallkugel. Selbst Klimawissenschaftler können nicht immer vorhersagen, wie sich die vielen durch den Klimawandel verursachten Bedingungen gegenseitig verstärken.

„Das liegt zum Teil daran, dass sie sich nicht unbedingt linear addieren, wie wir mathematisch sagen. Man kann nicht einfach einen Effekt nehmen und ihn zum anderen Effekt addieren, und die Auswirkungen, die diese beiden isoliert haben, sind dann die Summe des Ergebnisses“, sagte Flavio Lehner, Professor für Atmosphären- und Klimawissenschaften am Department of Earth and Atmosphärenwissenschaft an der Cornell University. „Die an der Nichtlinearität beteiligte Physik ist etwas schwieriger zu bestimmen.“

Er weist, wie auch andere, darauf hin, dass die meisten Wetterverhältnisse, die wir beobachten, auch ohne den Klimawandel eintreten würden. Aber der Klimawandel treibt ihre Intensität, Häufigkeit und andere Anomalien voran.

„Die historischen Aufzeichnungen ermöglichen es uns ebenso wie die Beobachtungen, die wir haben, herauszufinden, was wir im Durchschnitt erwarten sollten. Das heißt aber nicht, dass es in einem bestimmten Jahr genau so sein wird, wie Sie denken“, sagte Lehner und stellte fest, dass dies der Fall sei Immer ein bisschen Chaos in der Wetter-/Klimadynamik.

Es ist nicht nur ein Problem für Landwirte wie Dellacamera. Die durch den Klimawandel bedingten Wetterauswirkungen im Bundesstaat sind in vielen Bereichen des täglichen Lebens und in den Zuständigkeitsbereichen vieler Departements zu spüren, und zwar in größeren Ausmaßen als je zuvor.

Aber wie bereitet sich der Staat bei so viel Unsicherheit vor und wie minimiert oder verhindert er die Auswirkungen?

Es wird wahrscheinlich Koordination, Kreativität und bares Geld erfordern.

Einiges davon ist jetzt Joanna Wozniak-Browns Aufgabe. Sie ist Connecticuts neue Koordinatorin für die Entwicklung der Klima- und Infrastrukturpolitik im Office of Policy and Management, eine Position, die vor weniger als einem Jahr geschaffen wurde.

Wozniak-Brown, der vom Connecticut Institute for Resilience and Climate Adaptation kam, verwies auf „das enorme Ausmaß der Herausforderung und die unvorhersehbare und noch nicht absehbare Kaskade von Auswirkungen, die eintreten werden“.

Sie sagte, die primären Auswirkungen extremer Hitze, der sich ändernde Zeitpunkt der Wettersysteme, die Niederschlagsmenge und die Intensität von Stürmen seien wohlbekannt.

„Dann kommen noch die sekundären Auswirkungen der sich verändernden invasiven Arten, der durch Vektoren übertragenen Krankheiten und der Dürre hinzu – solche Dinge werden viel schwieriger zu lösen sein – und sie werden unlösbar sein, weil wir es nicht sein werden.“ in der Lage, sie zu lösen“, sagte sie. „Wir müssen unsere Fähigkeit erweitern, auf solche Dinge zu reagieren und uns darauf vorzubereiten.“

In Connecticut ist das Problem viel ernster als der Verlust einer Pfirsichernte, so verheerend das für die Landwirte auch sein mag. Solche Ereignisse haben auch schwerwiegende und manchmal tödliche Auswirkungen auf Gesundheit, Infrastruktur, öffentliche Sicherheit und mehr – und zwar in vielerlei Hinsicht.

Die Beauftragten des Ministeriums von Connecticut sagen einhellig, dass sie zusammenarbeiten und sich gegenseitig bei Notfällen unterstützen, und sie verweisen auf die Empfehlungen des Governor's Council on Climate Change im Jahr 2021 als eine Art Blaupause für das weitere Vorgehen. Seitdem hat sich die Gruppe jedoch nicht mehr getroffen, obwohl Pläne für eine Neugründung in Arbeit sind. Der Plan des Staates, der tendenziell reaktiv ist und Notfallmaßnahmen und Geld zur Beseitigung von Unfällen wie Überschwemmungen bereitstellt, muss möglicherweise mehr darauf ausgerichtet werden, Probleme von vornherein zu verhindern.

Wozniak-Brown hat Gespräche mit den Kommissaren dieser und anderer Abteilungen über langfristige Lösungen und Notfallmaßnahmen aufgenommen.

„Ich habe einen Entwurf einer Liste politischer Optionen entwickelt, die ich mit unserer OPM-Führung und dem Büro des Gouverneurs besprechen möchte, um herauszufinden, welche Leitprinzipien wir in allen unseren Behörden sicherstellen können, damit sich nicht nur alle unsere Behörden in diesem Sinne engagieren.“ „Es ist ein verwirrendes Thema, aber auch, damit sie wissen, wo sie anfangen sollen“, sagte sie.

Die Liste der gesundheitlichen Auswirkungen klimawandelbedingter Bedingungen ist lang und wird immer länger. Hitze und die daraus resultierenden Probleme mit der Luftqualität sind dafür bekannt, Atembeschwerden und alle möglichen anderen Gesundheitsbeschwerden zu verursachen und zu verschlimmern. Die diesjährige zusätzliche Anziehungskraft des kanadischen Waldbrandrauchs verschlimmerte beides.

„Anhand der Warnungen zum Luftqualitätsindex im Zusammenhang mit den kanadischen Waldbränden haben wir gesehen, dass im Laufe dieser Woche definitiv mehr Kinder mit Asthma-Exazerbationen in Notaufnahmen auftauchten“, sagte Manisha Juthani, Kommissarin des Ministeriums für Öffentlichkeit Gesundheit.

Insekten – insbesondere Mücken und Zecken, die laut Juthani mittlerweile das ganze Jahr über vorkommen – bringen neue Krankheiten mit sich, die im veränderten Klima besser überleben können. Wasser – Trink- und Freizeitwasser – birgt mehr krankheitsverursachende Bakterien und andere Verunreinigungen durch die Hitze selbst sowie durch sekundäre Auswirkungen von Ereignissen wie Waldbränden und Überschwemmungen. Die Kontamination kann von Schlamm über E. coli bis hin zu Giftstoffen im Abfluss heftiger Stürme wie hier im Juli reichen. Tatsächlich hat der Staat diesen Sommer bis auf einige wenige Küsten- und Binnenstrände alle geschlossen, einige davon mehrmals und einen bis Mitte Juli sogar achtmal. Auch örtliche Strände wurden häufig von Städten und Gesundheitsbezirken geschlossen, insbesondere nach Stürmen.

Sogar Hai-Angriffe gelten als klimabedingt, da Tiere auf der Suche nach Nahrungsquellen näher an Land heranrücken, die sich aufgrund von Stressfaktoren im Zusammenhang mit dem Klimawandel ebenfalls bewegt haben.

Juthani sagte, es gebe eine Koordination mit der Notfallhilfe und dem Ministerium für Energie und Umweltschutz, um die Bedingungen zu beurteilen und bei Ereignissen zu reagieren.

„Es geht uns nicht darum, zu verhindern, was mit dem Klima passiert“, sagte Juthani. „Unsere Aufgabe besteht darin, den Menschen dabei zu helfen, herauszufinden, was sie tun, wenn solche Ereignisse eintreten.“

Mit anderen Worten, staatliche Stellen sind reaktiv.

„Jedes Mal, wenn wir denken, dass wir etwas planen, von dem wir wissen, dass es kommt, oder was wir für kommend halten, entsteht etwas, das unvorhersehbar ist; beispiellos. Wenn die gesamte Stadt Burlington in Vermont unter Wasser steht und das Wasser dann tagelang flussabwärts fließt und Gebiete in Connecticut langsam überschwemmt, wie kann man das vorhersagen?“ Sie sagte. „Es ist eine etwas existenzielle Frage, denn es ist sehr schwierig, das Unvorhersehbare zu planen.“

Aber es gibt vorbeugende Maßnahmen, die eine ganze Reihe von Problemen auf einmal beseitigen können. Der vielleicht größte Schritt wäre die Bereitstellung von Klimaanlagen, vorzugsweise in Form energieeffizienter Wärmepumpen, für diejenigen, die sie am meisten benötigen und sich nicht leisten können – nämlich Gemeinden mit niedrigem Einkommen und Umweltgerechtigkeit.

Klimatisierung und Filterung können die Notwendigkeit von Kühlzentren, die von den Menschen ohnehin kaum genutzt werden, verhindern, wenn nicht sogar beseitigen. Sie tragen dazu bei, dass Menschen nicht durch schlechte Luftqualität wie unerwarteten Waldbrandrauch mit seinen gefährlichen Feinstaubpartikeln oder altmodischen Sommersmog in Gefahr geraten. Es kann Mücken und andere krankheitsübertragende Insekten aus den Häusern fernhalten und dazu beitragen, dass Menschen nicht in gesundheitsschädliche Situationen gehen, um sich von den bedrückenden Zuständen in ihren Häusern zu erholen.

„Ich denke, die Realität ist, dass wir beides tun müssen“ – proaktiv und reaktiv sein, sagte Juthani.

Das bedeutet, den Leuten zu sagen, sie sollen Mückenschutzmittel verwenden, aber vielleicht auch die Infrastruktur wie die Entwässerung verbessern, bevor es zu einer Krise wie einer Überschwemmung kommt, die zusätzlich zu den offensichtlichen Schäden auch Mücken und andere krankheitsübertragende Insekten vermehrt.

Eine unzureichende Entwässerung aufgrund zu schmaler alter Rohre ist in Connecticut ein seit langem bekanntes und größtenteils ungelöstes Problem.

Richard Byrne, der Leiter des Rettungsdienstes in Norfolk, der sein ganzes Leben in der Stadt verbracht hat, erinnert sich an die Überschwemmung von 1955 und die vier Dämme, die danach gebaut wurden, um das Wasser des Housatonic River aufzufangen. Doch der heftige Regen und die Überschwemmungen des ersten der beiden Julistürme leiteten stattdessen Wasser in den Naugatuck River, der keinen Hochwasserschutz hatte.

Das bedeutete, dass es in Norfolk viel Wasser gab.

„Wir haben 11 Zoll Regen bekommen – also 11 bis 14, je nach den Berichten –, aber in sehr kurzer Zeit. Das ist etwas, was ich noch nie gesehen habe“, sagte er.

Mit Schnee kann Norfolk klarkommen, da es in einer höheren Lage und weiter nördlich mehr davon bekommt. Überschwemmungen sind etwas anderes.

„Die meisten dieser Durchlässe, über die wir sprechen, wurden einfach ausgewaschen, sie wurden nach der Überschwemmung von 1955 eingebaut“, sagte er. „Es ist altes, überholtes Zeug. Jetzt müssen wir es also neu konstruieren und überdenken.“

Das Problem bei ihrer Ersetzung besteht jedoch darin, dass es kein klares staatliches Mandat für etwas anderes als staatliche Durchlässe gibt. Und sogar vorgeschrieben sind alte Bundesstandards, die Prognosen zum Klimawandel nicht berücksichtigen. Neue Standards, die dies tun, werden mindestens drei Jahre entfernt sein. Dennoch hat der Staat kürzlich eine Reihe von Resilienzplanungs- und Projektzuschüssen vergeben, von denen einige auf die Bewältigung von Überschwemmungen und Abflüssen ausgerichtet sind.

„Wenn man sieht, dass dasselbe Haus immer wieder überschwemmt wird, bauen die Leute einfach wieder auf und es passiert wieder. Für mich stellt sich die Frage: Wie können wir diesen Kreislauf durchbrechen?“ sagte Bill Turner, der Notfallmanagementdirektor des Staates, der vor etwa einem Jahr nach Connecticut kam.

„Wenn es eine Möglichkeit gibt, die Risiken abzumildern, zu verringern oder sogar zu beseitigen, dann sollten wir meiner Meinung nach wirklich unsere Ressourcen dafür einsetzen. Aber es kommt wirklich auf die Finanzierung an, und die ist nicht immer verfügbar oder machbar.“

Der Staat führt eine Risikobewertung zur Gefahrenerkennung durch, die alles untersucht, was passieren könnte. Aber Turner gibt zu, dass sie vom Rauch der Waldbrände aus Kanada völlig überrascht wurden.

Anfang des Jahres hat er seinen Vollzeitmitarbeiter um einen Meteorologen erweitert. Aber er sagte, Connecticut verfüge nicht über die Art von Katastrophenfonds auf Landesebene, die andere Staaten hätten, um Kosten zu decken, die die Federal Emergency Management Agency nicht decke.

„Ich habe das Gefühl, dass wir fast hinter der Kurve zurückbleiben“, sagte er. „Wir haben noch viel Nachholbedarf. Wir müssten noch viel tun, um unsere Gemeinden widerstandsfähiger zu machen, und wir können nicht alles über Nacht erledigen.“

Doch was ihn nachts wirklich wach hält: wie fragil das Stromnetz ist. Er hat guten Grund, sich Sorgen zu machen. In diesem Sommer gab es mindestens zwei kleinere Probleme, beide während der schlimmsten Rauchentwicklung der Waldbrände.

Der Netzbetreiber ISO-New England stellte fest, dass der Rauch „die Produktion aus Solarressourcen in der Region erheblich verringerte, verglichen mit dem, was ISO-New England ohne den Rauch erwarten würde“, veröffentlichte die ISO online. Die Rauchdecke wirkte fast wie Wolken, senkte die Umgebungstemperatur und verringerte dadurch den Bedarf an Klimaanlagen. Die ISO sagte jedoch, dass die Situation die Ermittlung des Strombedarfs erschwerte, da ihre Modellierung auf historischen Daten beruhte, die die Auswirkungen von beispielsweise Waldbrandrauch nicht berücksichtigt hatten.

Am 5. Juli lösten die Hitze und der Rauch der Brände auch eine automatische Abschaltung einer der Übertragungsleitungen von Hydro-Quebec nach Neuengland aus. In einer Erklärung sagte die ISO, dass diese Kombination in Verbindung mit einer höheren Verbrauchernachfrage dazu führte, dass „der Region die Ressourcen fehlen, die zur Befriedigung der Verbrauchernachfrage und der erforderlichen Betriebsreserven erforderlich sind“. Die Preise stiegen für kurze Zeit auf mehr als das 50-fache des Normalwerts.

„Obwohl Waldbrände kein neues Phänomen sind, sind die Intensität und die zunehmende Häufigkeit dieser Ereignisse in Nordamerika das Ergebnis des Klimawandels“, heißt es in einer Erklärung von Lynn St-Laurent, leitende Beraterin und Sprecherin von Hydro-Québec External Relations.

„Das Ausmaß dieses Ereignisses sollte als klare Erinnerung daran dienen, dass wir alle Anstrengungen beschleunigen müssen, um von der Verbrennung fossiler Brennstoffe zur Stromerzeugung wegzukommen.“

Die Verzögerung beim Übergang zu kohlenstofffreier Energie ist nur einer der Punkte, die DEEP-Kommissarin Katie Dykes beunruhigt. Sie verweist direkt auf die Legislative und die vielen Klimagesetze, die sie in der vergangenen Sitzung ignoriert hat, wenn es darum geht, zu erklären, warum sich der Staat weiterhin auf das Klimanotfallmanagement und nicht auf die Dutzenden Präventionsempfehlungen des GC3 konzentriert.

„Behörden in der gesamten Verwaltung reagieren sowohl auf diese kurzfristigen Notfälle als auch auf die Entwicklung von Programmen für die Zukunft, aber wir tun dies ohne wirklich nennenswerte neue Instrumente seitens der Landesgesetzgebung“, sagte sie. „Also greifen wir auf die gleichen Geldtöpfe zurück, um herauszufinden, was wir ausdehnen können und wie wir versuchen können, die uns zur Verfügung stehenden Tools und Genehmigungen an die sich abzeichnenden Notfälle und Herausforderungen anzupassen, mit denen wir konfrontiert sind.“

Der Staat bemüht sich aktiv um Mittel aus den zahlreichen Bundesgeldern, die die Biden-Regierung zur Bekämpfung des Klimawandels bereitgestellt hat, es gibt jedoch keine Garantie dafür, dass er sie gewinnt.

Sie weist auch auf die Wirksamkeit von Hochwasserschutzprojekten wie dem von Meriden durchgeführten hin. Sie bekämpfte schwerwiegende, wiederkehrende Überschwemmungen, indem sie einen Bach freilegte, Durchlässe vergrößerte und eine Brachfläche in einen Park verwandelte, der gleichzeitig als Rückhaltebecken für künftige Überschwemmungen dient. Es funktionierte.

Ähnliche Arbeiten werden in der Dreistaatenregion Housatonic Valley durchgeführt, und in den Nachbarstaaten gibt es Beispiele für breit angelegte Hochwasserschutzprojekte, die naturbasierte Lösungen wie das Feuchtgebietsmanagement nutzen.

Als First Selectman von Cornwall konnte Gordon Ridgway in Echtzeit die Auswirkungen der Überschwemmungen im ersten Juli auf seine Stadt sehen. Unbefestigte Straßen wurden ausgewaschen und mit Trümmern verstopft. Durchlässe wurden beschädigt. Eine Mitte des 19. Jahrhunderts errichtete Güterbahnstrecke wurde vom Wasser in die Luft gehoben.

„Dieses Ding hatte dem Hurrikan von 1938 und dem Hurrikan von 1955 standgehalten und ist dieses Jahr bei einem namenlosen Sturm explodiert“, sagte er. „Wir haben mit der Eisenbahn darüber gesprochen, einige unserer Rohrgrößen zu vergrößern, aber es ist schwierig, sich auf das Beispiellose vorzubereiten.“

Ridgway ist auch Landwirt und mit dem Dürre-Überschwemmungs-Zyklus in Connecticut nur allzu vertraut.

„All diese Dinge, die sich auf der ganzen Welt abspielen, spielen sich auch hier ab“, sagte er. „Wir werden immer wieder geschlagen, egal in welcher Saison.“

Auf seiner eigenen Farm baute er schließlich mehr Entwässerung und Bewässerung ein. Aber es war der Frost im Mai, der ihm beim ersten Mal alle Pfirsiche und einige Erdbeeren vernichtete. Und bei der ersten Überschwemmung im Juli verlor er sogar einige Pflanzen in Gewächshäusern, als das Wasser nach unten gelangte und der Boden zu gesättigt war, um damit fertig zu werden.

„Es ist schwierig, sich gleichzeitig auf Dürre und Überschwemmungen vorzubereiten“, sagte er. „Plus Rauch. Wie bereitet man sich auf das Rauchen vor?“

Der Landwirtschaftskommissar des Bundesstaates Bryan Hurlburt weist darauf hin, dass dies das vierte Jahr in Folge ist, in dem der Bundesstaat eine Bundeskatastrophenerklärung für Landwirte in Connecticut angefordert hat. Dieses Jahr haben sie es zweimal geschafft. Bis jetzt.

Der erste Fall betraf die Frosteinbrüche im Februar und Mai, die 1077 Acres betrafen und Verluste in Höhe von etwa 8,4 Millionen US-Dollar verursachten. Es wurde genehmigt. Die zweite, gerade eingereichte Überschwemmung im Zusammenhang mit den beiden Überschwemmungen im Juli betraf mehr als 1.500 Hektar auf 27 Farmen und verursachte Verluste in Höhe von etwa 21 Millionen US-Dollar, wobei Farmen an den Flüssen Connecticut und Farmington am schlimmsten davon betroffen waren. Beide Gebiete werden seit Jahren immer wieder überschwemmt, allerdings am häufigsten im Frühjahr durch Abflüsse und nicht im Hochsommer.

Insgesamt verfügt der Staat über 5.521 landwirtschaftliche Betriebe mit einer Fläche von mehr als 380.000 Acres.

„Ein solches Ereignis können wir nicht bewältigen“, sagte Hurlburt nach der ersten Überschwemmung. „21 Fuß Wasser, das durch die Flüsse von Connecticut fließt – das ist ein katastrophales Ereignis. Das ist eine echte Herausforderung. Was können wir tun, um Wasser zu verwalten, bevor es in den Fluss gelangt? Was können wir tun, um diese Dürreperioden zu bewältigen? Gibt es eine Infrastruktur, die wir auf dem Bauernhof aufbauen können, um Spätfrostereignisse zu bewältigen?

„Wir müssen so kreativ wie möglich sein, um dem entgegenzutreten, und unsere Plattformen nutzen, um die Informationen zu verbreiten, die den Landwirten helfen, sich darauf vorzubereiten.“

Zu diesem Zweck plant Hurlburt auch die Einrichtung einer Arbeitsgruppe zur Erforschung von Resilienz und anderen Strategien. Wenn die sogenannten klimaintelligenten Zuschüsse des Ministeriums, die im März vergeben wurden, ein Hinweis darauf sind, besteht eindeutig ein Bedarf an Antworten. Die Abteilung erhielt Anträge in Höhe von 56 Millionen US-Dollar für die 7 Millionen US-Dollar, die ihr zur Verfügung standen.

„Das sind verheerende Ereignisse, und die einzelnen Landwirte können wahrscheinlich nicht viel tun, um die Verluste auch nur zu minimieren“, sagte Shuresh Ghimire, ein auf Gemüse spezialisierter Pädagoge am Beratungsdienst der University of Connecticut.

Er zählte eine lange Liste dessen auf, was er seit dem Winter auf Bauernhöfen gesehen hatte – darunter auch einige Bauernhöfe, die 100 % bestimmter Ernten verloren hatten. Während übermäßiger Regen manchmal Insekten wie Käfer, Blattläuse und Milben tötet, kann das große Wasser zu einer Vielzahl von Krankheiten führen, wenn es nicht schnell abfließt, und Ghimire sieht bereits mehrere davon. Wenn Flusswasser eine Ernte berührt, erlaubt der Staat aufgrund einer möglichen Kontamination nicht, dass diese geerntet wird.

Übermäßige Hitze kann bestimmte Pflanzen schnell absterben lassen und Milchkühe produzieren bei heißem Wetter weniger Milch. Die rauchigen Bedingungen der kanadischen Waldbrände hatten auch eine Reihe von Auswirkungen, die die Landwirte möglicherweise noch nie zuvor erlebt hatten.

„Alle einheimischen Bestäuber – sie gehen nicht raus, wenn es Rauch gibt. Sie sind schlau genug, es in ihrem Nest oder Bienenstock zu verstecken“, sagte Ghimire. „Die Bestäubung fand nicht statt und die Blüte fiel ab.“

Es wuchs also nichts, was das bestehende Problem der Hitze, die auch die Bestäubung verlangsamt, nur noch verschlimmerte. Die hohen Ozonwerte können auch Ernten schädigen. Aufgrund der extremen Rauchentwicklung konnten die Arbeiter eine Woche oder länger nicht auf die Felder gehen, um Unkraut zu beseitigen oder andere Probleme zu beseitigen.

Aber das ist noch nicht das Ende der Geschichte, sagte Ghimire. „Es gibt so viele andere Dinge, die Landwirte im Allgemeinen tun können, um die Folgen dieser extremen Wetterereignisse zu bekämpfen.“

Und viele davon sind ziemlich einfach, wie zum Beispiel das Hinzufügen von organischem Material zum Boden. Jede 1-prozentige Zunahme der organischen Substanz würde die Wasserhaltekapazität des Bodens um einen halben Zoll Regen erhöhen, sagte Ghimire. Wenn Ihr Boden also 6 % organische Substanz enthält und nicht gesättigt ist, kann er sieben Zentimeter überschüssiges Wasser aufnehmen.

Direktsaattechniken, bei denen der Boden nicht ständig umgewälzt wird, tragen zum Erhalt organischer Substanz bei und sind besonders bei Dürrebedingungen nützlich. Er empfiehlt, die Nutzpflanzen zu diversifizieren, damit, wenn einer nicht überlebt, ein anderer überleben könnte. Er schlägt eine Staffelung der Pflanzungen und den Anbau von Sorten vor, die nur für die kurze Saison geeignet sind und krankheitsresistenter sind. Und weiter weg vom Flussufer pflanzen. Er schlägt vor, Zwischenfrüchte zwischen den Reihen zu pflanzen, sodass bei Überschwemmungen Zwischenfrüchte mit langen Wurzeln helfen können, das Wasser aufzunehmen.

Dellacamera, der Bauer aus Northford, befolgt viele dieser Prinzipien auf seiner Cecarellis Harrison Hill Farm – er baut Rotklee, Roggen, Hafer und Unkraut zwischen den Reihen an. Es funktioniert, obwohl es aufgrund des größeren Abstands zwischen den Kulturreihen weniger Pflanzen gibt. Aber natürlich hat er tatsächlich Pflanzen, die bis zur Ernte überleben.

Dieses Jahr versuchte er es mit einer anderen neuen, einfachen Taktik. Er steckte seine Gurken ab, um sie vor nassem Boden zu schützen. Das hat auch funktioniert. Er plant außerdem eine neue Entwässerung seiner unbefestigten Straßen, um zu verhindern, dass Wasser über die Felder fließt. Und er pflanzte trotz des warmen Winters spät. „Ich habe meinen Mais später als alle meine Nachbarn gepflanzt“, sagte er. „Vielleicht haben sie mich ausgelacht, weil ich nichts gepflanzt habe. Aber weißt du was? Ich würde am Ende des Herbstes lieber zwei Wochen länger bleiben, als das Risiko einzugehen, zwei Wochen zu Beginn des Frühlings alles zu verlieren.“

Er leitete sogar einen Workshop für Landwirte, in dem er ihnen zeigte, wie man das macht, was er tut. Er würde sich wünschen, dass der Staat einige Anreize wie Steuererleichterungen als Gegenleistung für die Verbesserungen bereitstellt, die er auf eigene Faust vorgenommen hat.

„Ich denke, wir versuchen immer noch herauszufinden, welche Werkzeuge wir brauchen würden, und ich denke, dass viele Menschen im ganzen Land die gleichen Fragen stellen und versuchen, es selbst herauszufinden“, sagte Hurlburt. „Wir befinden uns alle auf einem Neuland, in dem es für diese Problematik kein Buch der Antworten gibt.“

Die Prognose für Connecticut für den Rest des Jahres ist nicht gut. Anfang Juli erhöhte das renommierte Hurrikanforschungsteam der Colorado State University die Hurrikanvorhersage für den Atlantik mit 18 benannten Stürmen, neun Hurrikanen und vier großen Hurrikanen auf „überdurchschnittlich“. Der Grund dafür sind bereits die extrem hohen Meeresoberflächentemperaturen, die Stürme auslösen könnten.

Und das trotz der El-Nino-Bedingungen. Nicht deswegen; trotzdem. El Niño entsteht im tropischen Pazifik und hat unterschiedliche Auswirkungen. An der Ostküste zerreißt die vertikale Windscherung von El Niño Hurrikane im Allgemeinen, und nur wenige überleben. Aber das Wasser ist jetzt so warm, dass es den El-Niño-Bedingungen entgegenwirken könnte.

Die größten Auswirkungen werden wahrscheinlich in diesem Winter mit warmen und stürmischen Bedingungen auftreten. Vielleicht.

Worauf sollte sich Connecticut also vorbereiten? Trockenheit? Überschwemmungen? Beide? Beides in derselben Woche wie diesen Sommer?

„Die Antwort ist leider, dass wir uns auf beides vorbereiten müssen, denn Überschwemmungen und Dürren sind beide Extreme des Wasserkreislaufs“, sagte Anthony Broccoli, Direktor des Rutgers University Climate Institute und Atmosphärenforscher, der Wetter und Klima erforscht. „Dieser Zyklus verläuft in einer wärmeren Welt schneller.“

In einer wärmeren Welt, die wir derzeit im höchsten Ausmaß seit Beginn der Aufzeichnungen haben, gibt es mehr Verdunstung. Warme Luft kann auch mehr Wasserdampf speichern. Die Folge ist, dass es mehr Niederschläge gibt, die stärker fallen. Eine kürzlich in Dartmouth durchgeführte Studie prognostiziert, dass Ereignisse mit „mindestens 1,5 Zoll starken Regenfällen oder geschmolzenem Schnee pro Tag“ im Nordosten bis zum Ende des Jahrhunderts voraussichtlich um 52 % zunehmen werden.

Aber Brokkoli sagte: „Wenn es ein Zirkulationsmuster gibt, das zu längeren Trockenperioden führt, führt eine schnellere Verdunstung dazu, dass der Boden schneller austrocknet.“ Daher können sowohl die starken Regenfälle als auch die Dürren Folgen eines aktiveren Wasserkreislaufs sein.“

Manchmal werden sie auch als Sturzdürren bezeichnet.

Auch der Anstieg des Meeresspiegels, der ebenfalls ein Produkt des Klimawandels und des dadurch verursachten Abschmelzens der Arktis ist, spielt eine Rolle. Broccoli sagte, wenn der Meeresspiegel bis zum Ende dieses Jahrhunderts um 3 Fuß höher sei, würden Ereignisse wie Hurrikan Sandy passieren, der damals als ungewöhnlich galt Zeit, kann alle paar Jahre passieren. „Nicht, weil sich das Wetter geändert hat“, sagte er. „Auch ohne Wetterveränderungen erhöht ein höherer Meeresspiegel die Basis für Küstenüberschwemmungen.“

Für die öffentlichen Vorbereitungen und die Politik ist es ein nasses, trockenes, heißes und kaltes Minenfeld. „Die Herausforderung für Beamte besteht darin, dass wir unsere alten Vorgehensweisen anpassen müssen, um auf typischere Arten von Notfällen zu reagieren, an die wir in unserem alten Klima gewöhnt sind, an häufigere und neuartige Auswirkungen, die wir heute und in Zukunft erleben. “, sagte Dykes, dessen Abteilung im Allgemeinen den Großteil dieser Probleme bearbeitet.

Sie sagte, dass mehr Werkzeuge, Ressourcen und Personal erforderlich seien, um auf die Art von Notfällen zu reagieren, die wir gerade erlebt haben und die Prognosen zufolge in naher Zukunft auf uns zukommen könnten. Und sie werden benötigt, um Resilienz- und Eindämmungsstrategien zu beschleunigen, denn letztendlich besteht die Antwort auf den Klimawandel darin, die fossilen Brennstoffe zu eliminieren, die ihn verursachen.

Was sie nachts wach hält: „Ich versuche nur, schnell genug voranzukommen.

„Die neue Realität ist, dass wir mit der Beschleunigung des Klimawandels zusätzliche Bandbreite schaffen müssen, um auch diese immer häufiger auftretenden Notfälle bewältigen und darauf reagieren zu können. Wir werden uns auch in einem ständigen Notfall-ähnlichen Reaktionsmodus befinden, wenn es zu Vorfällen kommt, die uns nicht bekannt sind“, sagte sie. „Wir haben diese möglichen Risiken identifiziert, aber niemand hat die Kristallkugel, um zu wissen, wann sie auftreten und wie sie sich verschlimmern.“